El MERCOSUR, quinta economía del mundo, no es ajeno a la necesidad de trabajar con distintos países y organismos para mejorar la vida de sus ciudadanos. En ese sentido, una de las principales herramientas del bloque es la cooperación internacional, pensada y ejecutada como un mecanismo que ayuda a cerrar brechas, a profundizar el proceso de integración regional y trabajar por un futuro mejor.

Con más de 48 proyectos ejecutados en los últimos quince años, y 8 proyectos en implementación durante 2018-2019, todo este trabajo se canaliza a través del Grupo de Cooperación Internacional (GCI), órgano auxiliar del Grupo Mercado Común (GMC), con competencia en materia de cooperación internacional tanto intra como extra-bloque.

Las áreas temáticas a las cuales refieren los proyectos permiten dar cuenta de la importancia de esta herramienta para los ciudadanos del bloque.  Entre ellas, se destacan las políticas de género, la biotecnología, la donación y trasplantes de órganos y tejidos; la libre movilidad de los ciudadanos; y la eficiencia energética, todo ello en el marco de la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

La cooperación es clave para lograr uno de los objetivos centrales trazados por el MERCOSUR desde sus comienzos: que los 300 millones de ciudadanos del bloque tengan cada vez más una mejor calidad de vida.

Las iniciativas implementadas desde la creación del bloque hasta la actualidad han sido fruto de la cooperación entre el MERCOSUR y distintos socios cooperantes. Países, Organismos Internacionales e instituciones financieras   han brindado y continúan otorgando apoyo técnico y financiero.

Actualmente, algunas de las iniciativas que están en marcha se centran en las siguientes áreas temáticas:

1.    Igualdad de género

Con el apoyo técnico y financiero de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), el MERCOSUR trabaja actualmente, para diseñar estrategias y prácticas que permitan el intercambio de saberes, ideas y experiencias para combatir el sistema patriarcal y la discriminación étnico-racial, que generen las condiciones para alcanzar la igualdad de género, impulsando en los países del MERCOSUR el desarrollo de las mujeres afrodescendientes e indígenas y sus familias. Se trabaja, asimismo, para avanzar en la formalización del trabajo doméstico, bajo una perspectiva étnico-racial.

2.    Desarrollo de las biotecnologías

El proyecto BIOTECH II, desarrollado entre el MERCOSUR y la Unión Europea, apoya la implementación de acciones de innovación biotecnológicas en áreas con impacto en la reducción de la pobreza. En este campo, se trabajó en talleres de priorización de temas en biotecnología, en la puesta en marcha de un observatorio de biotecnología del MERCOSUR y en encuentros con agencias de financiamiento de los cuatro países del bloque para consensuar mecanismos para financiar proyectos. Históricamente, el MERCOSUR ha tenido a través de estos proyectos una fuerte presencia en eventos internacionales, donde delegaciones del bloque se han destacado con la participación de investigadores, gestores biotecnológicos, empresarios y funcionarios del sector.

3.     Mejora de los sistemas de donación y trasplante a través de la capacitación de profesionales

Con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS/OMS), el MERCOSUR está desarrollando proyectos prioritarios para la capacitación de profesionales de los países de la región con el fin de fortalecer los sistemas de donación y trasplante. Esto se realiza por medio de capacitaciones, iniciadas en 2017, que tienen como fin la actualización y el intercambio de conocimientos sobre sistemas de gestión de donación y trasplante, así como proporcionar herramientas para optimizar la detección de potenciales donantes.

4.    Capacitar a pequeños y medianos empresarios para que puedan desarrollar nuevas estrategias que los posicionen en el mercado global

Con el apoyo de la AECID, el MERCOSUR capacitó durante el 2018 a micro, pequeños y medianos empresarios de sectores de software y calzado para que puedan desarrollar nuevas estrategias para la inserción en el mercado global así como proveerles de nuevas herramientas para mejorar sus negocios.

5.    Promover la libre circulación de los ciudadanos del bloque, asegurando la libre movilidad y el acceso a derechos para los migrantes

El MERCOSUR, con la cooperación de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) elaboró estudios específicos sobre libre movilidad y el acceso a los derechos de los migrantes de la región, temas centrales para los países del bloque. El 27 de agosto de 2018, en el marco de este proyecto de cooperación, se presentaron en Montevideo dos estudios al respecto: “Evaluación del Acuerdo de Residencia del MERCOSUR” y “Dinámicas migratorias en fronteras de países de América del Sur”. Al igual que los derechos contemplados en la Cartilla de la Ciudadanía del MERCOSUR, estos estudios tienen como finalidad última sumar conocimientos en función de temáticas de especial interés para el bloque: asegurar la libre movilidad de personas, promover las condiciones adecuadas para el acceso a derechos de los migrantes y brindar información de calidad para la atención de políticas y programas de la población migrante.

6.    Promoción de la eficiencia energética de los electrodomésticos

Con el apoyo de la Cooperación Alemana, el MERCOSUR promueve las capacidades de medición y los procesos de la evaluación de la conformidad de las instituciones técnicas para el etiquetado de la eficiencia energética de artefactos electrodomésticos. Esto se realiza, desde 2016, mediante capacitaciones, inter-comparaciones y asistencias técnicas que involucran diversas instituciones de los Estados Partes del MERCOSUR, tales como organismos de normalización, de acreditación, de certificación, laboratorios, autoridades reglamentarias y de vigilancia del mercado. Ello ha permitido incrementar el número de laboratorios acreditados para realizar ensayos de eficiencia energética de electrodomésticos en los países del MERCOSUR.

Más información sobre Cooperación Internacional del MERCOSUR.

Fuente: UCIM en base Grupo de Cooperación Internacional.