Desde su creación en el año 1995, la Reunión de Ministros de Cultura del MERCOSUR y sus órganos dependientes (denominado también MERCOSUR Cultural) han construido una agenda temática compleja que incluye programas, proyectos y actividades orientados hacia la promoción y fortalecimiento de la cooperación, la centralidad y transversalidad de la cultura y su impacto en la expansión de las economías del bloque, y la visibilidad de la diversidad cultural de la región, entre otros.

Actualmente el MERCOSUR Cultural está conformado por doce (12) instancias de trabajo permanentes: Reunión de Ministros de Cultura; Comité Coordinador Regional; Comisión de Artes; Comisión de Diversidad Cultural (integrado por el Grupo de trabajo de género); Comisión de Economía Creativa e Industrias Culturales; Sistema de Información Cultural del MERCOSUR; Comisión de Patrimonio Cultural (integrado por los Comités de Museos, Prevención y Combate al Tráfico Ilícito de bienes culturales, y Patrimonio y Turismo).

Además cuenta con una Secretaría del MERCOSUR Cultural permanente con sede en

Argentina. Consideramos que ante la emergencia de múltiples desafíos de dimensiones globales, el rol que los procesos regionales de integración pueden desempeñar como catalizadores de políticas cobra especial relevancia. Las actuales tendencias en la migración, los cambios en la economía global y las nuevas tecnologías que afectan el mundo del trabajo, entre otros fenómenos, requieren transcender los esfuerzos nacionales y promover respuestas regionales coherentes e integradas. 

El carácter global de estos fenómenos supera ampliamente el alcance de las políticas

domésticas, volviendo necesaria una mayor coordinación regional en la búsqueda de

soluciones de mayor envergadura y sostenibilidad en el tiempo. En este marco, el

MERCOSUR Cultural, cuenta un acervo de experiencias y logros, y un repertorio de

capacidades que resulta un insumo clave para hacer frente a los nuevos desafíos del

desarrollo.               

Entre los principales logros del bloque regional podemos mencionar:

En materia de Diversidad Cultural:

Cuadernos de la Diversidad: se trata de una publicación en físico y digital, en forma de revista semestral, que pretende ser un instrumento permanente de información y difusión de políticas y acciones realizadas por los gobiernos y por la sociedad civil en materia de difusión de las expresiones de las diversidades culturales. Las primeras dos ediciones de los Cuadernos recopilaron políticas públicas de diversidad cultural con perspectiva de género realizadas en los países del MERCOSUR.

Capacitaciones virtuales sobre género y diversidad cultural: consiste en

reuniones abiertas dirigidas a los equipos de trabajo de los países miembros y asociados al MERCOSUR, con el objetivo de impulsar la perspectiva de género en el diseño y desarrollo de las políticas públicas vinculadas a la Diversidad Cultural. 

En materia de Economía Creativa e industrias Culturales:

Mercado de Industrias Culturales del Sur (MICSUR): conformado por 9 países de Sudamérica (Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Uruguay, Perú y Paraguay) tiene como objetivo consolidar una plataforma para el conocimiento, difusión, promoción, circulación y comercialización de bienes y servicios generados por pequeños y medianos empresarios de las industrias culturales y creativas, así como fortalecer los lazos regionales existentes que vinculan a la cultura de toda la región. El MICSUR se ha consolidado como el principal mercado cultural de la región, que permite no solo la realización de negocios concretos entre oferentes y demandantes regionales e internacionales, sino también la construcción de corredores comerciales, la promoción de asociativismo y la generación de complementariedad en la participación en ferias, festivales y mercados internacionales. Su primera edición se realizó en la ciudad de Mar del Plata, Argentina, en el año 2014. La ciudad de Bogotá en Colombia fue sede para su segunda edición en el año 2016. 

La experiencia del MICSUR y las políticas que se desprenden de él, han servido de modelo para consolidar un ecosistema cultural que trasciende las fronteras y encuentran un espacio regional en los mercados nacionales que se han desarrollado en los últimos años como el Mercado Chile Economía Creativa (CHEC), el Mercado de Industrias Creativas y Culturales de Uruguay (MICUY), o el Mercado de Industrias Creativas Argentinas (MICA).

Mapa de Residencias Artísticas del MERCOSUR: se trata de una herramienta

colaborativa, pública y gratuita, que pretende contribuir al desarrollo de los procesos de creación de artistas de toda Suramérica a partir de la socialización de experiencias y saberes, como una de las formas de intercambio, conocimiento mutuo y producción de expresiones artísticas y culturales. En esta plataforma, todos aquellos espacios vinculados a la producción artística pueden dar a conocer sus características, actividades y convocatorias. Asimismo, tanto organizaciones públicas como privadas (Ministerios, Fundaciones, Agencias, etc.) están habilitadas para cargar líneas de ayuda y políticas de apoyo a la movilidad en la región. De esta forma, los artistas, especialistas y profesionales de la cultura registrados tienen la posibilidad de establecer búsquedas dinámicas de acuerdo a sus perfiles e intereses.

En materia de Sistemas de Información Cultural:

Desarrollo del sitio web del SICSUR (http://sicsur.mercosurcultural.org/), que se

encuentra online desde noviembre de 2009. Dicho portal incluye diferentes secciones de relevamiento, medición y procesamiento de información: estadísticas culturales, mapa cultural, comercio exterior cultural, legislación, documentos y publicaciones de todos los países participantes. La construcción del SICSUR tiene como fin revertir una carencia histórica de la institucionalidad y la gestión cultural de la región: la falta de datos válidos sobre economía cultural. Con el fin de mejorar el trazado de políticas públicas culturales y como reconocimiento de la contribución del sector al desarrollo del país, el SICSUR impulsa la implementación de las Cuentas Satélites de Cultura (CSC) en los países de la región. 

En materia de Patrimonio Cultural:

Reconocimiento de bienes materiales e inmateriales como Patrimonio

Cultural del MERCOSUR. Para que un bien sea reconocido como patrimonio regional debe: manifestar valores asociados a procesos históricos vinculados a los movimientos de autodeterminación o expresión común de la región ante el mundo; exprese los esfuerzos de unión entre los países de la región; este relacionado a referencias culturales compartidas; constituya un factor de promoción de la integración de los países. Contamos con los siguientes bienes reconocidos en la Lista del Patrimonio Cultural del MERCOSUR (Puente Internacional Barón de Mauá; Payada; Itinerario Cultural de las Misiones Jesuíticas Guaraníes, Moxos y Chiquitos; Edificio del MERCOSUR-Montevideo; Cumbes, Quilombos y Palenques del MERCOSUR. La geografía del Cimarronaje”; Chamamé y Yerba Mate).